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UNICA 2018: Jury
Hilde Falkanger (Norway/Norvège / Norwegen)


Like the kid in “Cinema Paradiso”, I remember my childhood times in the projection-room at
the village cinema in Salhus, just outside Bergen, Norway. Here my father worked
part-time as a projectionist during the 80s. I still remember the smell from two gigantic
German projectors and the excitement that filled the room when it was time to start the
second film reel.

In our home basement, I made my own cinema with my parents' 8mm projector and old bedsheets. I started visualising my own stories and characters. My teacher on the other hand, hated my writing. So I quit school early.

Later, video was introduced and the cinema closed down. Our family then started video
rental from our gas-station. A success. Sadly that closed down too. But the digital age is not all bad. I met my husband online in 2007. We now have two kids, a Beagle and a cat. All of them take part in mum's film-projects, either as stuntman, prop or assistant.

Having children inspired me to finish school. I now have a Bachelor's Degree in Film and
TV-production from the University of Bergen, specialised as a producer. In 2017 I finished my Master's Degree in media-science, from the University of Bergen. During my studies I
worked on smaller short-film projects and some professional TV-series both documentary and fiction.

The biggest and most personal project I have done, was writing and directing the
documentary “Eksplosjonen” (The Explosion). It tells the story about a massive explosion
that almost ruined the city of Bergen in 1944, and how it affected the citizens. Together
with my amateur club Bergen Fritidsfilmere (Leisure Film Makers), we spent three years and who knows how many hours, volunteer working, researching and making this film.

It has been well received by Norwegian audiences. We hope to have a second version in English soon.

I am currently the chairman of Bergen Fritidsfilmere and find amateur film-making, as a production category, liberating. Working on “Eksplosjonen” I learned that a creative work lives its own life and people willing to volunteer, can be more enriching than money.
Even though I wrote the stories, the film is not mine. Even though we all sit in the same
cinema, watching the same films, we all have our horizons of understanding, or
Horizontverschmelzung as Gadamer put it.

For me it is a privilege to sit in the UNICA jury,
remembering that teacher telling a dreamer to stop writing.

- Hilde Falkanger

[The Norwegian version of Explosion can be seen here.]

Comme le gamin du "Cinéma Paradiso", je me souviens de mon enfance dans la salle de projection du cinéma du village de Salhus, près de Bergen, en Norvège. Ici, mon père travaillait à mi-temps comme projectionniste dans les années 80. Je me souviens encore de l'odeur de deux gigantesques projecteurs allemands et de l'excitation qui emplissait la salle quand il était temps de commencer la deuxième bobine du film.

Dans notre sous-sol, j'ai fait mon propre cinéma avec le projecteur 8mm de mes parents et les vieux draps. J'ai commencé à visualiser mes propres histoires et personnages. Mon professeur détestait mon écriture. Alors j'ai quitté l'école plus tôt.

Plus tard, la vidéo a été introduite et le cinéma a fermé. Notre famille a ensuite commencé la location de vidéos dès notre station-service. Un succès. Malheureusement, ça a fermé aussi. Mais l'ère numérique n'est pas toujours mauvaise. J'ai rencontré mon mari en ligne en 2007. Nous avons maintenant deux enfants, un Beagle et un chat. Ils participent tous à des projets cinématographiques de maman, en tant que cascadeur, prop ou assistant.

Avoir des enfants m' a inspiré à terminer mes études. Aujourd'hui, je suis titulaire d'une licence en cinéma et production télévisuelle de l'Université de Bergen, spécialisée en production. En 2017, j'ai terminé ma maîtrise en sciences des médias à l'Université de Bergen. Au cours de mes études, j'ai travaillé sur des petits projets de courts métrages et quelques séries TV professionnelles, documentaires et fictions.

Le projet le plus grand et le plus personnel que j'ai réalisé a été l'écriture et la réalisation du documentaire "Eksplosjonen" (The Explosion). Il raconte l'histoire d'une explosion massive qui a presque ruiné la ville de Bergen en 1944, et comment elle a affecté les citoyens. Avec mon club d'amateurs Bergen Fritidsfilmere (auteurs de films de loisirs), nous avons passé trois ans et qui sait combien d'heures, en tant que bénévolat, pour la recherche et la réalisation de ce film. Il a été bien reçu par le public norvégien. Nous espérons avoir bientôt une deuxième version en anglais.

Je suis actuellement président de Bergen Fritidsfilmere et je trouve le cinéma amateur, en tant que catégorie de production, libérateur. En travaillant sur "Eksplosjonen", j'ai appris qu'une œuvre créative vit sa propre vie et que les gens qui veulent faire du bénévolat peuvent être plus enrichissants que l'argent. Même si j'ai écrit les histoires, le film n'est pas le mien. Même si nous sommes tous assis dans le même cinéma, regardant les mêmes films, nous avons tous nos horizons de compréhension, ou « Horizontverschmelzung » comme le dit Gadamer.

Pour moi, c'est un privilège de siéger au jury de l'UNICA, en me rappelant ce professeur qui a dit à un rêveur d'arrêter d'écrire.

- Hilde Falkanger

[La version norvégienne d'Explosion peut être vue ici.]


Wie das Kind in "Cinema Paradiso", erinnere ich mich an meine Kindheit im Vorführraum des Dorfkinos in Salhus, in der Nähe von Bergen, Norwegen. Hier arbeitete mein Vater in den 80er Jahren nebenberuflich als Filmvorführer. Ich erinnere mich noch an den Geruch von zwei gigantischen deutschen Projektoren und die Aufregung, die den Raum erfüllte, als es Zeit war, die zweite Rolle des Films zu starten.

In unserem Hauskeller habe ich mein eigenes Kino mit dem 8mm-Projektor meiner Eltern und alter Bettwäsche gemacht. Ich fing an, meine eigenen Geschichten und Charaktere zu visualisieren. Mein Lehrer dagegen hasste mein Schreiben. Also habe ich die Schule vorzeitig abgebrochen.

Später wurde das Video eingeführt und das Kino geschlossen. Unsere Familie begann dann mit dem Videoverleih von unserer Tankstelle aus. Vorerst ein Erfolg, mit der Entwicklung der Technik ist auch dies Vergangenheit. Das digitale Zeitalter ist nicht nur schlecht. Ich habe meinen Mann 2007 online kennengelernt. Wir haben jetzt zwei Kinder, einen Beagle und eine Katze. Alle nehmen an den Filmprojekten der Mutter teil, entweder als Stuntman, Requisiteur oder Assistentin.

Kinder zu haben, hat mich veranlasst, die Schule zu beenden. Ich habe jetzt einen Bachelor-Abschluss in Film- und Fernsehproduktion von der Universität Bergen, spezialisiert als Produzent. Im Jahr 2017 schloss ich mein Studium der Medienwissenschaften an der Universität Bergen ab. Während meines Studiums arbeitete ich an kleineren Kurzfilmprojekten und einigen professionellen TV-Serien, sowohl dokumentarisch als auch fiktiv.

Das größte und persönlichste Projekt, das ich je gemacht habe, war das Verfassen des Drehbuchs und die Regiearbeit beim Dokumentarfilm "Eksplosjonen" (Die Explosion). Es erzählt die Geschichte einer massiven Explosion, die die Stadt Bergen 1944 fast zerstört hätte, und welches die Auswirkungen auf die Bürgerinnen und Bürger waren. Zusammen mit dem Amateurclub Bergen Fritidsfilmere (Freizeitfilmer) verbrachten wir drei Jahre unzählige Stunden, ehrenamtlich arbeitend, forschend um diesen Film zu realisieren. Es wurde durch das norwegischen Publikum gut aufgenommen. Wir hoffen, dass wir bald eine zweite Version in englischer Sprache produzieren können.

Ich bin derzeit Vorsitzende von Bergen Fritidsfilmere und finde das Amateurfilmen als Produktionskategorie befreiend. Bei der Arbeit an "Eksplosjonen" habe ich gelernt, dass ein kreatives Werk über eine eigene Dynamik verfügt. Menschen fühlen sich bei dieser Freiwilligenarbeit befreiter und bereichern sich dadurch mehr als mit Geld aufgewogen werden kann.  Obwohl ich die Geschichten geschrieben habe, gehört der Film nicht mir. Auch wenn wir alle im selben Kino sitzen, die gleichen Filme sehen, haben wir alle unseren Horizont des Verstehens. Gadamer spricht von einer Horizontverschmelzung.

Für mich ist es ein Privileg, in der UNICA-Jury zu sitzen und mich an den Lehrer zu erinnern, der einem Träumer sagte, er solle aufhören zu schreiben.

- Hilde Falkanger

[Die norwegische Version von Explosion ist hier zu sehen.]

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Image credit: Jan Watterson.